Saqueo y depredación de nidadas de la tortuga terecay (Podocnemis unifilis) en la cuenca baja del río Caura, estado Bolívar, Venezuela

Olga L. Herrera-Trujillo, Arnaldo Ferrer-Pérez, Fernando J. M. Rojas-Runjaic

Resumen


La sobreexplotación de muchas especies de tortugas, aunado a la pérdida de nidadas por causas naturales ha diezmado las poblaciones de algunas de ellas hasta ponerlas al borde de la extinción. En el presente estudio se hace una evaluación sobre la pérdida de nidos de Podocnemis unifilis tanto por saqueo como por depredación natural en algunas playas de anidación del bajo Caura en el estado Bolívar. El muestreo se realizó durante el mes de febrero de 2011, haciendo una revisión detallada de las playas a lo largo de un recorrido de 89,02 km. Se contabilizó un total de 146 nidos (81,5 % saqueados, 13 % intactos y 5,5 % depredados). Las playas de mayor tamaño y con menor cobertura vegetal fueron las más afectadas por actividad humana, presentando pérdidas de hasta el 100 % de los nidos. El principal depredador fue Tupinambis teguixin afectando al 5 % de los nidos ubicados en playas de ríos estrechos y cercanos a la vegetación. Estos resultados demuestran la fuerte presión a la que se encuentra sometida esta población de tortugas en el Caura y resalta la necesidad de seguir implementando acciones de conservación a fin de disminuir el uso extractivo de esta tortuga y llevarlo a niveles sostenibles.

Poaching and predation of nest of Terecay turtle (Podocnemis unifilis) in the low basin of the Caura river, Bolívar state, Venezuela. Abstract. The exploitation of many turtle species, added to the loss of nests by natural causes has decimated populations of some of them to the edge of extinction. In this study we assess the loss of nests of Podocnemis unifilis by poaching and natural predation in beaches at the low basin of the Caura river, in the Bolívar state. Sampling was conducted in February, 2011, with a detailed review of the beaches along a transect of 89.02 km. A total of 146 nests (81.5 % poached, 13 % preyed, and 5.5 % intact) were found. Larger beaches with scarce vegetation were the most affected by poaching, showing losses of up to 100 % of the nests. The main predator was Tupinambis teguixin, affecting 5 % of nests located on beaches with vegetation and from small rivers. These results demonstrate the strong pressure to which is subject this turtle population in the Caura and emphasize the need to continue with the conservation actions in order to reduce the consumptive use of this turtle and bring to sustainable levels.


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