Biología y evolución del coronavirus causante de la COVID-19

Flor Helene Pujol, Jose Luis Zambrano, Rossana Jaspe, Carmen Luisa Loureiro, Esmeralda Vizzi, Ferdinando Liprandi, Héctor Rafael Rangel

Resumen


El nuevo coronavirus causante de la COVID-19 es llamado SARS-CoV-2 y pertenece al subgénero Sarbecovirus, como suantecesor el SARS-CoV. Los murciélagos parecen ser los hospederos de los virus ancestrales que los originaron, a través de la recombinacióncon el virus de un animal intermediario, que podría ser el pangolín. El SARS-CoV-2 interactúa con su receptor ACE2 (enzima convertidorade angiotensina 2) y entra a la célula por la vía endocítica, a través de un endosoma temprano o tardío. El ARN viral funge como ARNmensajero para la traducción del primer marco de lectura y el resto de los ARN mensajeros son producidos por transcripción discontinua.Esta peculiaridad le confiere a esta familia viral una alta frecuencia de recombinación, la cual está asociada con la alta frecuencia de saltode especie. Los virus pertenecientes al orden Nidovirales, al cual pertenece el SARS-CoV-2, son los únicos virus ARN conocidos cuyapolimerasa tiene actividad correctora, por lo que su tasa de mutación se ve reducida. Sin embargo, estos genomas parecen ser susceptiblesa la desaminación por enzimas celulares. Todos estos mecanismos de generación de diversidad se traducen en la existencia de linajes,entre los cuales, los que poseen la mutación D614G en la espiga, podrían ser más transmisibles. Sin embargo, no se conocen hasta la fechamutaciones asociadas a una mayor gravedad. Así como existen diferentes variantes virales, la manifestación clínica de la enfermedad estambién muy variable. Se empiezan a conocer algunos factores genéticos, fisiológicos y metabólicos que podrían estar determinando formasclínicas más graves, a menudo asociadas a la inmunopatología de esta enfermedad.

Palabras clave


SARS-CoV-2; COVID-19; coronavirus; biología; evolución

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