RICHARD LEVINS (1930-2016) Y LOS FUNDAMENTOS DIALÉCTICOS DE LA BIOLOGÍA MODERNA

Luis Fernando Chaves, Diego Griffon, Jesús Alberto León, Diego J. Rodriguez

Resumen


La obra de Richard Levins (1930-2016) ha tenido una profunda significación en la biología moderna. Sus ideas han sido fundamentales en el desarrollo de la ecología, la genética y la evolución. En la ciencia aplicada sus contribuciones en el manejo de sistemas agrícolas y en salud pública han tenido enorme importancia. En las ideas de Levins ha sido decisiva la influencia de los principios dialécticos de Hegel y Marx. En ecología Levins creó, junto con Robert MacArthur, la teoría de la semejanza límite, que establece la superposición máxima entre nichos en gremios de especies competidoras, y representa uno de los pilares de la ecología de comunidades. Así mismo, Levins creó el concepto de metapoblación, que es la base para entender el comportamiento de sistemas ecológicos en ambientes
espacialmente heterogéneos. En evolución, Levins es autor del concepto de “fitness set” o conjunto de aptitudes, que ha sido la columna vertebral de los estudios evolutivos en ambientes cambiantes. En el manejo de sistemas agrícolas, Levins introdujo el enfoque ecológico en el estudio de estos sistemas, demostrando que la sustentabilidad debe tomar en cuenta la ecología. Levins también es autor del análisis de lazos (“loop analysis”), que es una metodología cualitativa para estudiar sistemas complejos. Los que tuvimos el privilegio de conocer a Richard Levins lo recordaremos como una persona excepcional.

Citas



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