Indicadores de calidad del agua residual doméstica descargada en la franja litoral de la Laguna de Punta de Piedras, Isla de Margarita, Venezuela

María M. Iriarte

Resumen


Resumen. Los litorales costeros cercanos a asentamientos humanos soportan fuertes presiones ambientales cuando son afectados por descargas residuales domésticas y otros desechos sólidos. Existen estudios microbiológicos previos en la Laguna de Punta de Piedras. La presente investigación actualiza los parámetros microbiológicos y físico-químicos de las descargas residuales domésticas que arriban al litoral lagunar. Se fijaron 11 locaciones en el Paseo Esther Gil y terrenos adyacentes. A las muestras se les determinó coliformes totales y coliformes fecales, utilizando series de 5 tubos por grado de dilución, temperatura “in situ”, salinidad y pH. Los resultados bacteriológicos de los 11 puntos excedieron el requisito pautado por la legislación venezolana  (< 1000 NMP/100 mL) para descargas al medio marino costero en noviembre (mareas altas) y solo un lugar lo cumplió cuando el muestreo se realizó en enero (mareas bajas). Los análisis estadísticos indican que la salinidad ejerce un efecto inhibidor sobre los coliformes totales (r = - 0,761; p < 0,01) y los coliformes fecales (r = - 0,693; p < 0,05). Los valores de pH oscilaron de 7,14 a 8,22 (mareas altas) y de 6,85 a 7,85 (mareas bajas), cumpliendo los referenciales fijados en la legislación venezolana. Las cifras de temperatura fluctuaron de 29,1 a 33 ºC (mareas altas) y de 26 a 31 ºC (mareas bajas). Se concluye que prosigue la problemática de contaminación antropogénica de la franja costera sur y oriental de la Laguna de Punta de Piedras.

Water quality indicators of domestic sewage discharged in the littoral zone of Punta de Piedras´s Lagoon (Margarita Island, Venezuela).
Abstract
. Coastal littoral lagoons near to human settlements supports heavy environmental pressure when they are affected by domestic sewage and other solid waste. There are some previous microbiological studies in Punta de Piedras Lagoon. This research brings up to date microbiological and physical-chemical parameters of domestic sewage that is discharged untreated to the littoral section of the lagoon. Eleven sampling stations were located between Paseo Esther Gil and adjacent areas. The parameters determined were: total and fecal coliforms using five test tubes for dilution grade, temperature “in situ”, salinity and pH. The bacteriological results of the 11 sites exceeded the water quality standards required by Venezuelan legislation (< 1000 MPN/100 mL) for sewage that is discharged into the marine-coastal zone in november (high tides), and only in one site water conditions standards were achieved in january (low tides). Statistical analysis shows that the salinity have an inhibitory effect on total coliforms (r = - 0.761; p < 0.01) and fecal coliforms (r = - 0.693; p < 0.05). The pH value oscillated between 7.14 and 8.22 (high tides) and between 6.85 and 7.85 (low tides) complying with the references established in the legislation. The temperature values fluctuated between 29.1 to 33 ºC (high tides) and between 26 to 31 ºC (low tides). It is concluded that the problem of anthropogenic contamination of the coastal margins of the Punta de Piedras Lagoon still continues.

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