Antecedentes históricos, filosóficos y administrativos de la fundación del Instituto Nacional de Higiene de la República Bolivariana de Venezuela

Raúl Cardona, Carlos Aponte

Resumen


Higiene del griego “higieya”, Diosa de la salud, es una doctrina médica y social, cuyos orígenes se remontan hasta los lejanos siglos del mundo greco-latino. En el presente trabajo se resumen las bases históricas, políticas y sociales que condujeron a la fundación de instituciones administrativas y científicas, cuyo fin fue organizar, así como llevar a cabo, programas que cumplieran con el objetivo de disminuir el riesgo de enfermedades causadas por conductas insanas y noxas del medio ambiente. La idea de higiene pública como una responsabilidad del Estado
surgió fundamentalmente en el transcurso del siglo XVII y XVIII, y se sedimentó definitivamente a partir de la segunda mitad del siglo XIX. En el presente ensayo se hace una síntesis de algunos hechos históricos, científicos, sociales y políticos que condujeron definitivamente a la constitución de las actuales instituciones de higiene y de salud. Igualmente se resalta la personalidad humana y científica de algunos de los principales investigadores que sentaron las bases de la Higiene institucionalizada, fundando organizaciones que, en su mayor parte, han tenido una importante y positiva evolución, así como un impacto significativo en el devenir de los años subsiguientes. Entre ellos a nivel internacional se destacan investigadores como Max von Pettenkofer, Louis Pasteur, Paul Virchow y Robert Koch, así como a nivel nacional, Santos Aníbal Dominici, Rafael López Barala y Enrique Tejera Guevara. Así mismo, se expone una breve historia de varios de los Institutos de Higiene y de Salud que desde la última década del siglo XIX hasta el presente han aportado una significativa labor en la docencia, la investigación y amplia prestación de servicios de salud en Latinoamérica, algunos de ellos incluso previos a la fundación del Instituto Nacional de Higiene de Venezuela en 1938. Finalmente se menciona brevemente la amplia labor y el significativo apoyo que en todas esas labores ha prestado la Organización
Panamericana de la Salud, o las organizaciones predecesoras, por más de 100 años

Citas



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