FLORÍSTICA Y GRUPOS FUNCIONALES DE PLANTAS EN COMUNIDADES HERBÁCEO-ARBUSTIVAS DEL SECTOR GRAN SABANA, ESTADO BOLÍVAR, VENEZUELA

Nelson Ramírez, Omaira Hokche, Herbert Briceño

Resumen


RESUMEN
La composición florística, endemismo, formas de vida y tipos complementarios de nutrición, fueron estudiados en siete comunidades herbáceo-arbustivas, cinco naturales y dos perturbadas, todas en la cuenca alta del río Caroní, Parque Nacional Canaima, sector Gran Sabana, estado Bolívar, Venezuela. Se registró un total de 356 especies de plantas en siete comunidades. El mayor número de especies fue registrado en el arbustal de Mareman (N = 146), seguido por el matorral (N = 139), el arbustal de Liworiwo (N = 124), arbustal del Jardín (N = 113), el herbazal (N = 108), la sabana (N = 104) y por último, con el menor número de especies, en el barbecho (N = 56). El análisis de agrupamiento mostró dos grupos de comunidades de acuerdo a su composición florística: 1- comunidades naturales o poco alteradas, arbustales y herbazal, y 2- comunidades con cierto nivel de alteración o perturbación, matorral, barbecho y sabana. El número de comunidades donde crecen las especies de plantas depende del tipo de comunidad. El número de especies que solo están presentes en una comunidad fue mayor para la sabana y el matorral, similar para los arbustales y el herbazal, y menor para el barbecho. El número de formas de vida fue similar entre las comunidades estudiadas, pero las epífitas estaban ausentes en las comunidades herbáceas, sabana y barbecho, excepto en el herbazal. La proporción de hierbas perennes fue mayor que la de hierbas anuales en todas las comunidades, pero estas últimas estaban presentes en una proporción importante en la sabana, herbazal, barbecho y en el matorral. La forma de vida arbustiva sigue en número de especies y fue más abundante en los arbustales con una proporción significativa en el matorral. Las especies epífitas y hemiparásitas fueron importantes en los arbustales y en el matorral. Además, las especies insectívoras fueron mayor en el herbazal, en menor número en los arbustales, sólo dos en la comunidad de sabana y ausentes en las áreas alteradas. Estos resultados son discutidos en el contexto de la afinidad florística, especialización de especies a comunidades particulares, endemismo y ecología de las comunidades.

ABSTRACT
Floristic composition, endemism, life forms frequency and alternative nutrition types were studied in seven herbaceous-shruby communities (four natural and three disturbed) in the upper basin of the Caroní River, Canaima National Park, Gran Sabana, Bolívar State, Venezuela. A total of 356 plant species were recorded in the seven communities. The number of plant species was higher in the Mareman shrubland (N = 146), followed by the secondary forest, untilled (N = 139), Liworiwo shrubland (N = 124), Jardín shrubland (N = 113), broad-leaved meadow (N = 108), savanna (N = 104), and secondary savanna, fallow (N = 56). Results of cluster analysis showed two groups of communities according to floristic composition: 1- natural communities, shrublands and broad-leaved meadow, and 2- disturbed communities, secondary forest, untilled, secondary savanna, and fallow. The numbers of communities where plant species occur depend on the type of community. The number of plant species occurring only in one community was similar for shrublands and broad-leaved meadow. In contrast, the number of plant species occurring in one community was highest for secondary savanna and secondary forest and lowest for fallow. The number of life forms was similar for each community, except for herbaceous communities where epiphytes were absents (savanna, and fallow) except in the broad-leaved meadow. The proportion of perennial herbs was largest for all communities studied, follows by annual herbs; however, they occurred in an important proportion in the secondary savanna, broad-leaved meadow, fallow, and secondary forest. The shrubs represent the second most important life form and were most abundant in the shrublands and the secondary forest. The epiphytes, parasites and non-parasites species were more abundant in the shrublands and in the secondary forest, in a very low frequency in the broad-leaved meadow and absent in herbaceous communities (secondary savanna, and fallow). In addition, the abundance of insectivorous plants was largest in the broad-leaved meadow and absent in disturbed communities. These results are discussed in the context of floristic affinities, community specialization, endemism, and the ecology of the communities.


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