USEFUL PLANTS IN THE LOWER BASIN OF LA PALMA RIVER (TRUJILLO, VENEZUELA)

Chiara A. Berlingeri G., Carmen E. Benítez, Manuel B. Crespo

Resumen


ABSTRACT
The results of an ethnobotanical study in the lower basin of the La Palma River (Trujillo State, Venezuela) are presented. The local knowledge about the use of plants present in forest relicts was registered through participatory surveys, semi-structured interviews, open-ended conversations and field trips. One hundred and seventeen (117) useful species belonging to 61 families were recorded, and 12 use categories were mentioned. Forty-four per cent (44%) of the species are used for construction purposes, followed in descending order for food, medicinal, ornamental, firewood, and timber categories. The plant families with a higher number of useful taxa are Arecaceae, Annonaceae, Rubiaceae, Araceae, Caesalpiniaceae, Heliconiaceae, Meliaceae, and Passifloraceae. The importance of the Andean forests as a plant genetic resources reserve is discussed.
 
RESUMEN
Se presentan los resultados de un estudio etnobotánico en la cuenca baja del río La Palma (estado Trujillo, Venezuela). Para ello, se documentó el conocimiento local acerca del uso de las plantas presentes en relictos boscosos, a través de sondeos participativos, entrevistas semi-estructuradas, conversaciones abiertas y recorridos de campo. Se registraron 117 especies útiles correspondientes a 61 familias, incluidas en doce categorías de uso. El 44% de las especies es usado para construcción, seguidas en orden decreciente por las alimenticias, medicinales, ornamentales, leña y aserrío. Las familias con mayor cantidad de especies útiles son Arecaceae, Annonaceae, Rubiaceae, Araceae, Caesalpiniaceae, Heliconiaceae, Meliaceae y Passifloraceae. Se discute la valoración de los bosques andinos como reservorio de recursos fitogenéticos.

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