CARACTERIZACIÓN REPRODUCTIVA DE LA COMUNIDAD DE PLANTAS DE UNA ISLA CORALINA (CAYO BORRACHO, PARQUE NACIONAL MORROCOY, VENEZUELA)

Yeni BARRIOS, Nelson RAMÍREZ

Resumen


RESUMEN
La biología floral, polinización, eficiencia reproductiva y síndromes de dispersión de
23 especies de plantas de una isla coralina localizada al nor-oeste de Venezuela (Cayo Borracho,
estado Falcón) fueron estudiadas en condiciones naturales. Esta caracterización permitió
analizar desde el punto de vista reproductivo una comunidad vegetal establecida bajo
condiciones de relativo aislamiento geográfico. En ocho de las especies la relación fruto/
flor también fue evaluada en un área de tierra firme (península de Paraguaná) con fines comparativos.
Las plantas de Cayo Borracho son predominantemente hermafroditas, con flores
pequeñas (< 1 cm de largo), de formas abiertas y colores pálidos. La fauna antófila está representada
por pocas especies de insectos generalistas, principalmente dípteros y hormigas. La
fecundidad relativa fue menor a 50% en la mayoría de las especies de plantas; no obstante,
sólo en tres especies la producción natural de frutos fue significativamente menor en la isla
con relación a tierra firme. La relación polen/óvulo de las especies estudiadas corresponde
con sistemas xenógamos, aun cuando muchas de estas especies han sido reportadas como autocompatibles
y autógamas. La dispersión de semillas es principalmente hidrocora; la baja
asignación de biomasa y la alta capacidad de flotación de la mayoría de las diásporas favorecen
el transporte pasivo a través de las corrientes marinas, incluso en especies con frutos zoocoros.
Dada la escasez de polinizadores y las condiciones climáticas extremas, la baja especificidad
en los sistemas de polinización, la presencia de sistemas de autocompatibilidad y la
alta capacidad de dispersión de semillas constituyen los principales atributos reproductivos
que les permiten a las especies de plantas de Cayo Borracho, así como ocurre en islas oceánicas,
permanecer con cierto aislamiento geográfico.

ABSTRACT
The floral biology, pollination, reproductive efficiency and dispersal syndromes of
23 plant species comprises the flora of a coral atoll located at the Venezuelan nor-western
region (Cayo Borracho, Falcón State) were studied in natural conditions. This characterization
allowed to analyze the reproductive biology of a plant community established
under conditions of relative geographic isolation. Natural fruit set was also evaluated for
eight plant species on the mainland (Paraguaná Península) with a comparative purpose.
Cayo Borracho plant species were predominantly hermaphrodite, with small flowers (<1cm long), opened forms and pale colors. The anthophyllous fauna was represented by a few generalist and unspecialized insect species, mostly dipterans and ants. The majority of the
plant species showed values of relative fecundity less to 50%; nevertheless, only in three species, fruit set was significantly lower on the island than on the mainland. Pollen/ovule
ratios corresponded with xenogamous systems for plant species studied, even though many of these species have been reported as self-compatible and autogamous on the mainland.
Seed dispersal was hydrochorous in most of plant species. Low biomass allocations and high floatability of most diaspores allow passive transportation by sea currents, even in species
that produce zoochorous fruits. Low specificity pollination systems, occurrence of selfcompatibility systems and high seed dispersal ability represent the most important reproductive
attributes in plant species under the pollinator unpredictability and extreme climatic conditions in the coral atoll, such as in the oceanic islands.

 


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